冠を持つ神の手  開発:同人サークル小麦畑

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・それは神が授けた、ただ一つの王の証――。
・海に囲まれた世界の、
壁に区切られた国の、
湖に隔てられた島の、
垣に護られた城の、
徴に縛られた人の物語。
あらすじ
王国リタントの三足族は、無性別で生まれ、15歳で成人してから自らの意思で男女へと別れていくという特殊な種族であった。
リタントの王の座を得られるのは、額に光る選定印を持って生まれた者のみ。血筋は関係なく、額の徴だけが、神から与えられた王たる者の冠だった。
次代の王位継承者が成人した暁に譲位が成されるという慣わしに従い、継承者の成人を一年後に控えていた時期に、徴を持つもう一人の人物が発見された。14歳の同い年の二人の継承者のうち、どちらが王座に就くのか、同時代に二人の人物に与えられた徴が持つ意味とは何なのか。(ウィキペディアより)
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フリーゲームとは、企業ではなく個人が制作したゲームで多くのものは無料で遊ぶ事が出来ます。アマチュアの制作したものなのでクオリティはピンからキリですが、最近ではフリーゲームが商業ゲームとしてリメイクされたり漫画化・小説化、更には映画化にもなるメディア展開がされるようになるなどフリーゲームと言ってもその影響力は無視できません。
今回紹介する『冠を持つ神の手』は個人(同人サークルだから複数の人が制作したのかな?)で作ったとは思えないほどのボリュームと細かい設定まで考えられた世界観、そして商業ゲームにはないキャラクターの複雑さが評価されたフリーゲームです。
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男性でも女性でもプレイできる
本作は『三本足』と呼ばれる種族が存在し、主人公(以下デフォルトネームのレハト)ともう1人の後継者のヴァイルみたいに成人していない子供(この世界では15歳で成人する)には性別がありません。その為このゲームでは男性キャラとも女性キャラとも恋愛をする事が可能です。ただし、同性愛はご法度の世界なので恋愛関係になったキャラと同じ性別を選ぶと破局する『裏切りエンド』になってしまいます。
攻略対象キャラは男性キャラではローニカのような壮年の男性(寿命が50~60のこの世界では高齢者の部類)や女性キャラではリリアノのようなかつて夫がいて子供を設けた女性と恋愛関係になれる事が出来ます。このようなキャラが攻略対象になる事は珍しく、商業ゲームにはない魅力ですね。でも壮年男性なら乙女ゲーム探せばあるかも?
恋愛だけでなく、友情を育む『友情エンド』互いが憎しみ合う『憎悪エンド』相手を裏切る『裏切りエンド』そして相手を死に追いやる『殺害エンド』の5種類のエンディングがあり、それぞれ違った味の物語を楽しむことができるので恋愛ゲームに興味はないけど人間ドラマは楽しみたい方でも楽しむ事が出来ます。